Josh Cotner (AGENCIA LA ELECCIÓN DE LOS CONTRATISTAS)

Josh Cotner es el propietario de The Contractors Choice Agency (Agencia La elección de los contratistas), una agencia de seguros en Phoenix, Arizona, que se especializa en ayudar a los contratistas de techado a proteger su negocio.

Producto de una familia militar, Cotner nació en la Base de la Fuerza Aérea MacDill en Tampa, en 1982, pero antes de que él pudiera caminar la familia se mudó a Sierra Vista en el sur de Arizona.

Cambiar la humedad de Florida por el calor seco que es común en todo el estado de Arizona no tuvo consecuencias para Cotner, quien no tuvo problemas con las altas temperaturas que ofrece “el estado del Cobre”.

“El calor no era algo que no pudiéramos soportar”, dice Cotner, quien en su adolescencia se sintió atraído por escalar rocas y cualquier otra cosa que se extendiera hacia el cielo.  

“Me encantaba la escalada en roca y me encantaba leer sobre escalada en roca. Leía sobre montañismo, Everest y K2”.

Cuando Cotner no estaba alcanzando nuevas alturas, tanto literal como figurativamente, estaba detrás de una computadora, acumulando habilidades y aprendiendo sobre lo que residía fuera de la ciudad de Sierra Vista, de 45 000 habitantes.

“También me interesaba crear sitios web con HTML. Crecí en medio de la nada, así que Internet era un portal a un mundo diferente”, dice.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Cotner se matriculó en la Universidad Estatal de Arizona, donde obtuvo un título en finanzas que, idealmente, le permitiría ingresar al frenético universo de Wall Street.

Pero antes de que Cotner pudiera irse de Arizona, Estados Unidos se vio sacudido por los trágicos acontecimientos del 11 de septiembre de 2001 y, como resultado, Cotner terminó reevaluando sus perspectivas profesionales.

“Quería trabajar en servicios financieros e inversiones. Tuve un montón de diferentes oportunidades de trabajo en finanzas, pero terminé en seguros”, dice, aunque los eventos específicos que llevaron a Cotner a convertirse en agente de seguros son bastante dignos de mención.

Eso es porque después de la universidad, mientras debatía su futuro, Cotner pasó un tiempo instalando chimeneas (sí, las chimeneas son una moda en Arizona).

Como comerciante calificado, Cotner ganaba más de $2500 por semana instalando chimeneas, pero un día los buenos tiempos se interrumpieron cuando se cayó por un tragaluz mientras trabajaba.

“Conduje hasta el hospital”, recuerda Cotner.  

“Mi pierna sangraba mucho todo el tiempo y mi rodilla tenía un corte muy fuerte debajo de la rótula, casi hasta el punto de la amputación”.

Afortunadamente, los médicos dijeron que las lesiones de Cotner no afectarían su salud a largo plazo, pero de repente no pudo trabajar, lo que significó que tuvo que presentar un reclamo ante su compañía de seguros para cubrir la pérdida de salarios.

“Después de caer por las nubes hice un reclamo realmente malo, y fue entonces cuando me enteré de las demandas y de la cobertura de los seguros”, menciona Cotner, pero la educación que estaba a punto de recibir estaba lejos de ser placentera.

“Cuando estaba revisando mi reclamo, estaba sentado en la corte y noté que un tipo estaba preocupado por pagar $20 000 por ello; cuando tuve que luchar por lo que me debían me enfurecí, así que hice un compromiso de que nunca dejaría que eso le sucediera a nadie más”.

Cotner combatió esa experiencia frustrante por la que pasó al convertirse en agente de seguros, aprovechando a su vez sus habilidades de comunicación y su mentalidad de caballo de batalla de una manera que ahora le permite ayudar a los clientes a evitar las mismas trampas que una vez soportó.

Habiendo sido propietario y operador de The Contractor’s Choice Agency en Phoenix, desde 2014, Cotner se ha ganado la vida vendiendo paquetes de seguros a contratistas de techos en todo Estados Unidos.

Cotner, que habla español con fluidez, también puede aprovechar sus habilidades lingüísticas para acceder a mercados emergentes que muchos otros agentes de seguros ni siquiera se molestan en explorar.

Y aunque Cotner ha prosperado, ayudando a los contratistas de techos de todos los grupos demográficos a asegurar la cobertura que necesitan sus negocios, hay algunos que desearían que él dejara de hacer un esfuerzo adicional para sus clientes.

“Recibo demandas a diario. Tengo servidores de proceso que se presentan en mi casa con regularidad, pero eso es normal. Otro día más en el negocio de los seguros”, insiste Cotner.

“Cuanto más tiempo permanezco en el negocio, y cuantas más pólizas escribo, con más demandas trato”.

Si lidiar con litigios y cartas amenazantes suena desalentador, es porque lo es, pero Cotner ha evolucionado para manejar sin problemas las distracciones, razón por la cual los contratistas de techumbres no tienen problemas para llamar su atención sobre sus problemas relacionados con el seguro.

“Como agente de seguros, vendo asesoramiento y servicio profesional, y mucho de eso es adelantarme a las cosas para que las personas no solo tengan cobertura, sino que también sepan qué tipo de cobertura tienen”, explica.

Su clientela va desde la comunidad Amish local que necesita ayuda para traducir la jerga legal de los seguros, hasta empresas de techado de $50 millones que buscan el visto bueno para su próximo gran proyecto comercial.

Sin embargo, sin importar los ingresos del cliente, el teléfono de Cotner siempre está encendido, listo para proporcionar información clave en cualquier momento.

“La gente confía en mí para obtener consejos comerciales y para que los cubra si algo sale mal o si alguien intenta presionarlos”, dice.

Por supuesto, tener un Rolodex tan profundo como el Gran Cañón significa que rara vez hay un momento aburrido en el día de Cotner, pero a pesar de estar corto de tiempo aún encuentra formas de hacer más, razón por la cual, además de asegurar a los contratistas de techos, él y su equipo también redactan pólizas para propietarios de viviendas.

De la misma manera que trata de brindar a los techadores consejos invaluables, Cotner también hace lo que puede para asegurarse de que los propietarios estén informados incluso antes de comenzar a trabajar con un contratista.    

Por ejemplo, Cotner a menudo enfatiza a los propietarios de viviendas la importancia de comprar un bono de cumplimiento, que es un documento legal que responsabiliza a los contratistas por completar el alcance del trabajo en una casa de manera oportuna.

Los bonos de seguros suelen costar alrededor del 3,5 % de la oferta total, pero, debido a que los propietarios ya están pagando por el trabajo que se completará en su casa, se muestran reacios a incurrir en gastos adicionales.

Cotner comprende la reticencia de los propietarios de viviendas, pero una fianza de cumplimiento en última instancia podría ahorrarles miles de dólares si el contratista que seleccionaron no cumple con su parte del contrato.

“Con una fianza de cumplimiento, tienen la garantía de que un contratista no se quedará con su dinero”, dice Cotner.

Como contexto, Cotner consultó recientemente con un cliente que se encontraba en un aprieto en el que tener una fianza de cumplimiento le habría ahorrado un estrés innecesario.

“Esta persona en particular estaba trabajando con una empresa de renombre y les tomó un año y medio instalar gabinetes de cocina. Eso fue increíble”, comparte Cotner.  

“Si hubiera comprado una fianza de cumplimiento, ese trabajo probablemente se habría realizado dentro de los 90 días o, de lo contrario, ese contratista habría recibido multas diarias”.

Otra forma en que Cotner se esfuerza por diferenciarse de su competencia es que ha acumulado una amplia red de abogados que están a disposición de sus clientes, en caso de que necesiten información que no está disponible.

“Mi red de abogados siempre está disponible para mis clientes. Cada vez que hay un problema, tienen acceso a asesoramiento legal ilimitado”, dice Cotner, y agrega:

“Mis clientes pueden comunicarse con alguien por teléfono en cuestión de minutos que puede ayudarlos a responder una pregunta sobre un gravamen, cobros, una demanda o un cese y desistimiento. Lo que sea que necesiten, tengo algunos pitbulls en mi equipo”.

Si bien los propietarios de viviendas y los contratistas de techos acuden a Cotner por su perspicacia en seguros, en última instancia se quedan debido a su incansable devoción por asegurarse de que alguien los cuide.  

“Cuando se trata de su seguro mis clientes solo quieren tratar con una persona, por lo que todos saben que, si tienen una pregunta, no tienen que llamar a seis personas diferentes. Simplemente me llaman”, dice Cotner.

“Trabajo muy diligentemente para comprender a mis clientes y poder ayudarlos a obtener lo que se merecen”. QS

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