Elizabeth Calzadilla (Empresa 411)

Elizabeth Calzadilla es propietaria de Business 411 (Empresa 411), una compañía de marketing con sede en Miami que se especializa en soluciones de crecimiento empresarial como desarrollo de marca, publicidad y automatización.

Nacida en Yonkers, Nueva York, Calzadilla y su familia se mudaron rápidamente a Carolina del Norte en busca de una mejor vida, pero cuando Calzadilla entró en su etapa de desarrollo adolescente las cosas se desmoronaron rápidamente, lo que provocó que abandonara el sistema de escuelas públicas antes de que pudiera completar la secundaria.

“Me expulsaron en dos ocasiones diferentes y terminé abandonando”, revela Calzadilla.

Obligada a ingresar al mundo laboral a los quince años, Calzadilla comenzó a trabajar como camarera en un restaurante local, pero al cabo de un año ya había aprovechado su espíritu emprendedor al iniciar una agencia que contrataba a mujeres para sesiones de fotos y papeles en videos musicales.

“Recluté a unas treinta mujeres, con edades comprendidas entre los 18 y los 35 años. Tomé fotos de sus rostros y agregué el logotipo de mi empresa junto a ellas. Empecé a construir sus carteras y a tratar de encontrarles trabajo”, recuerda Calzadilla su primera aventura empresarial.

“Esa experiencia fue mi primer intento fallido de ser emprendedor, y digo fracaso porque aprendí que ese tipo de industria no era una en la que quería estar a largo plazo”.

Poseyendo un ardiente deseo de escapar de los grilletes de la restricción financiera, Calzadilla luego contempló partir de Carolina del Norte, un estado que, según ella, estaba (y todavía está) plagado de ignorancia y de flagrante discriminación.

“Varias partes de Carolina del Norte son muy diferentes. Todavía hay mucho racismo allí”, señala Calzadilla.

Hija de inmigrantes cubanos, Calzadilla fue perseguida por muchos por el color de su piel.   

“Experimenté el racismo de blancos y negros, pero también de hispanos que me juzgaban por ser cubana”, dice Calzadilla.

“Era demasiado oscura para los blancos y demasiado clara para la gente morena y afrodescendiente”.

Esto ayuda a explicar por qué, al cumplir dieciocho años, Calzadilla se fue a Miami, donde rápidamente encontró un empleo remunerado en la industria de servicios, al mismo tiempo que se inscribía en un colegio comunitario mientras buscaba convertirse en enfermera.

Ese movimiento inicial parecía estar funcionando bien para Calzadilla.

“Estaba ganando entre $500 y $1000 por día a los dieciocho años”, dice ella. “Trabajaba los fines de semana e iba a la escuela durante la semana”.

Aún así, Calzadilla no tardó mucho en darse cuenta de que convertirse en enfermera no significaría automáticamente que ganaría más dinero que en su trabajo actual como camarera.

Y como el costo de la matrícula la obligó a pedir préstamos, Calzadilla optó por renunciar a su programa de enfermería y, en cambio, optimizó las habilidades que ya tenía para crear una vida mejor para ella.

En su caso, esto significó explorar las formas en que su obstinada determinación y personalidad afable podrían conducir a una estabilidad financiera a largo plazo.

Amigos y familiares le sugirieron que se dedicara a las ventas, pero después de postularse para docenas de negocios en South Beach, Calzadilla se enteró de que su inexperiencia estaba causando que las empresas dejaran de contratarla. 

“Fue una locura porque lo que no sabía de antemano era que muchas empresas no quieren a alguien que nunca haya vendido nada antes”, dice Calzadilla.

“Como nunca antes había vendido nada, nadie me contrataría”.

Al mismo tiempo todo lo que Calzadilla quería era una oportunidad, así que, en lugar de retirarse a la industria de servicios, apostó por sí misma y tomó un trabajo vendiendo televisión por cable de puerta en puerta.

Ese experimento solo duró unas pocas semanas, momento en el que dio un giro y comenzó a trabajar en un centro comercial vendiendo lociones y otros productos de belleza para mujeres.

Ese puesto tampoco encajaba muy bien, pero Calzadilla nunca dejó de intentar encontrar un papel que se adaptara mejor a sus puntos fuertes.

“Así es como me metí en los techados”, dice ella.

Pronto, Calzadilla fue contratada por iRoofing, una empresa de software que entrega mediciones de techos a contratistas a través de imágenes satelitales.

Pero trabajar en iRoofing como gerente de comunicaciones no era glamoroso.

Para empezar, la oficina de la empresa estaba en una zona peligrosa de la ciudad.

“Y ninguno de los muebles hacía juego”, dice Calzadilla con una sonrisa. “Había una pequeña escalera y un baño para todo el edificio”.

Dicho esto, iRoofing estaba dispuesta a darle una oportunidad y, durante los siguientes cinco años, ayudó a que la empresa de software creciera.  

Durante ese tiempo, el espíritu emprendedor de Calzadilla también resucitó.

Además de trabajar más de cuarenta horas a la semana en iRoofing, también pasaba los fines de semana peinándose y maquillándose para bodas y otros eventos.

Tener un ajetreo secundario fue gratificante, pero, una vez más, Calzadilla finalmente se encontró sin ver un futuro a largo plazo en esa línea de trabajo.

“Peinar y maquillar fue divertido, pero requería mucho trabajo”, dice ella.

“Mirando hacia atrás, estoy feliz de haber pasado por eso porque me hizo dar cuenta de que, para construir el éxito fundamental, no se trataba de lo que podía hacer con mis propias manos, sino de lo que podía crear con mi mente y luego, con la ayuda de otras personas, rendir frutos”.

La epifanía relacionada con el negocio de Calzadilla coincidió con su regreso a iRoofing después de tomar licencia por maternidad, además de que los jefes de iRoofing frustraron constantemente sus ideas.  

“Todas las ideas de marketing que ejecuto ahora se las di a ellos (iRoofing) primero, pero no las querían”, dice Calzadilla.

Esta confluencia de factores, junto con los contratistas de techos en Miami que rutinariamente la inundaban con ofertas de trabajo para dirigir sus departamentos de marketing, llevó a Calzadilla a apostar una vez más por sí misma.

Luego, Calzadilla fundó su propia empresa de marketing, la mencionada Business 411, e inmediatamente comenzó a ofrecer sus servicios a contratistas de techumbres no solo en Miami, sino en todo Estados Unidos.

A partir de ahí, alquiló un espacio de oficina y, a pesar de la aparición del COVID-19 dos meses después de firmar un contrato de arrendamiento, Business 411 ha crecido sustancialmente a medida que la demanda de los servicios de Calzadilla se disparaba.

“Contratábamos a más personas a medida que aumentaba nuestra base de clientes y también organizábamos mejor nuestros servicios”, dice sobre un proceso de aceleración que ha estado lejos de ser fluido, pero aun así gratificante, ya que Calzadilla y su equipo han desarrollado sistemas que les permiten brindar un servicio adecuado a todos sus clientes. 

“Pasar por esos dolores de crecimiento iniciales fue crucial para llevarnos adonde estamos ahora”.

En estos días, a medida que Business 411 continúa generando nuevos negocios, inevitablemente han surgido más puntos problemáticos, pero Calzadilla los ha abordado invirtiendo el poco tiempo libre que tiene en su educación profesional y leyendo tantos libros de negocios como puede.

Es probable que un enfoque más académico le sirva a ella y a Business 411, pero hay algunas cosas que un emprendedor no puede aprender de un libro, como Calzadilla está descubriendo fácilmente.

“Hay un dilema interesante que veo desarrollarse para nosotros. Esto le pasa a cualquier persona o empresa que empieza a tener éxito, pero ahora mismo se están presentando oportunidades que pueden no ser las adecuadas para nuestra empresa”, explica Calzadilla.

“Y lo que aprendí es, en lugar de dejar que otras oportunidades se conviertan en una distracción, a concentrarme en lo que quiero hacer como propietaria de un negocio y empresaria”.

Es decir, Calzadilla ahora se ha asociado con algunos de sus clientes más rentables de Business 411 en formas que van más allá de las estrategias creativas de marca y marketing. 

Junto con su esposo, que es financiero, Calzadilla ayuda a las empresas de techado a comprar bienes inmuebles y otras propiedades comerciales para que estos negocios puedan acercarse a la creación de flujos pasivos de ingresos.

Y los esfuerzos empresariales no terminan ahí.

Calzadilla también inició OnlyRoofers (SoloTechadores), un canal de YouTube que se esfuerza en ofrecer a los contratistas una idea de la forma en la que los diferentes techadores manejan sus negocios, sin dejar de ser imparcial ante cualquier influencia interna o externa.

OnlyRoofers se trata de crear algo en la industria que sea imparcial. El canal no se trata de que yo comparta mi opinión. A la gente realmente no le importan las opiniones y, por eso, el objetivo es darle la oportunidad a la gente de compartir sus historias para que puedan inspirar a otros o recibir inspiración”, detalla Calzadilla.

En última instancia, el éxito de Calzadilla se puede atribuir a muchos factores, pero quizás el más sorprendente haya sido la insistencia de Calzadilla en escribir sus metas y aspiraciones futuras en cada momento de la línea de tiempo, una decisión que puede haber sido tan impactante como cualquier otra estrategia que ella ha empleado.

“Escribir en un diario es poderoso. De hecho, tomarse el tiempo para escribir tus propios pensamientos puede ser muy motivador”, dice ella.

“En mi caso, recuerdo todas las cosas que solía escribir sobre querer hacer y las estoy haciendo ahora. Es una locura, pero estoy segura de que todas las cosas sobre las que estoy escribiendo ahora algún día se convertirán en parte de mi realidad”. QS

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