Ben Menchaca (REPRESENTANTE DE VENTAS PUERTA-A-PUERTA DE TECHOS)

Ben Menchaca es un representante de D2D sales (ventas puerta a puerta) de Hail Pro, una empresa de techumbres con oficinas en todo Estados Unidos.  

Habiendo vendido más de $3 millones en techos en los últimos años, Menchaca ha desarrollado una sólida reputación entre los afiliados a la industria de techados.

Poseedor de un comportamiento tranquilo y de un deseo sincero de ayudar a los propietarios, no toma mucho tiempo entender cómo Menchaca se ha ganado la vida tocando puertas y vendiendo techos.

Y aunque las cifras de ventas de Menchaca a menudo circulan en los grupos de Facebook cada vez que se menciona su nombre, también hay otro lado del reverenciado representante de ventas, uno que probablemente no figurará en ninguno de los videos virales de YouTube en los que ha aparecido.

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Nacido en McAlester, Oklahoma, Ben Menchaca y su familia se mudaron más al sur, hacia Wichita Falls, Texas, cuando ingresó al jardín de infantes.

Durante los siguientes seis años, Menchaca disfrutó de la salubridad que conllevaba ser parte de la comunidad de Wichita Falls, pero antes de ingresar a la escuela secundaria su vida cambió cuando sus padres se divorciaron.    

“Fue traumático porque un día mi mamá me sacó de la escuela y dijo que nos íbamos a Chicago”, recuerda Menchaca.

Adaptarse a la vida de “la Ciudad de los Vientos” fue difícil para Menchaca, mientras estuvo en Texas, vivió un estilo de vida muy de clase media, pero al mudarse a la ciudad natal de su madre se vio obligado a vivir en condiciones menos que ideales.  

“Reducimos el tamaño cuando llegamos a Chicago. Tuve que compartir mi ropa con mis primos y vivir más frugalmente. Fue un shock total”, dice Menchaca.

Menchaca, una persona amable, agrega que una vez que ingresó a la escuela secundaria se interesó por la comedia, en particular por Chris Farley y sus fragmentos icónicos en Saturday Night Live.

Si bien Menchaca nunca intentó seguir una carrera en stand-up, siguió la ruta de muchos de sus compañeros y se matriculó en la universidad, optando por estudiar diseño gráfico.  

Pero también, como muchos jóvenes adultos, Menchaca no sabía en qué tipo de persona se convertiría cuando ingresara a la universidad.

“Durante gran parte de mi vida no supe lo que quería hacer y, después de que mis padres se divorciaron, mi rumbo estaba disperso”, admite.

Tres años (empapados de alcohol) después, un Menchaca sin rumbo decidió abandonar la universidad.

“Fui a la universidad para complacer a otras personas. No lo hice por mí mismo”, dice.

“Estar en la universidad fue una experiencia liberadora, pero no era lo suficientemente maduro para manejarlo”.

Empujado repentinamente al mundo real, Menchaca comenzó a trabajar en la industria de la construcción, haciendo trabajos ocasionales para mantenerse y, con suerte, comenzar a establecer una carrera profesional sostenible.

Sin embargo, no mucho después de ingresar al mundo de la construcción, tanto él como muchos otros estadounidenses se vieron afectados por la Gran Recesión en 2008.

“Cuando llegó la recesión, eso tuvo un gran impacto en el mercado laboral de Chicago, así que decidí regresar a Texas porque siempre tienen una economía vibrante”, dice Menchaca.

Buscando seguridad laboral, Menchaca se unió a su primo quien, durante años, se había ganado bien la vida como jornalero haciendo trabajos de hojalatería, y poco después Menchaca ya estaba fichando para uno de los principales productores de hojalatería del estado.   

“Hacer chapa tenía buenas ventajas. Comencé con alrededor de $12 por hora, pero pude llegar hasta $35 por hora. También califiqué para los beneficios”, dice Menchaca.

A pesar del potencial de ganancias, Menchaca pronto se sintió insatisfecho con el trabajo, citando el hecho de que su cerebro simplemente no estaba estimulado por la producción de láminas de metal.

“La chapa no era para mí”, reconoce.

“Tienes que saber matemáticas porque estás doblando metal, y tiene que hacerse en la medida correcta. No me alimento de ese tipo de trabajo, y eventualmente me estaba causando ansiedad”.

Para combatir la desilusión en su vida profesional, Menchaca pasaba todos los fines de semana gastando sus sueldos en fiestas.

“Era una puerta giratoria de hacer las mismas actividades donde el viernes pasaría al lunes. La única otra emoción que tuve fue la semana en que pude despegar y viajar a algún lado”, explica Menchaca.

Como resultado de su epicúreo estilo de vida y, a pesar de ganar $28 por hora, Menchaca revela que en un momento no pudo pagar su alquiler de $600, una experiencia humillante que lo obligó a reconsiderar la peligrosa dirección que estaba tomando su vida.

Afortunadamente, en lugar de enfurruñarse por el estado caótico de sus asuntos, Menchaca se sumergió en una variedad de libros de negocios y de autoayuda y, no mucho después, con la ayuda de un amigo cercano, tomó la audaz decisión de dejar su trabajo estable en el mundo de las chapas y de emprender un nuevo viaje como representante de ventas de techos puerta a puerta.   

“Mi amigo me dijo que saltara y que la red aparecería, así que eso hice. Entregué todas mis pertenencias, me subí a mi auto y me fui”, dice Menchaca.

Por supuesto, dejar las comodidades del “estado de la Estrella Solitaria” no fue fácil, pero para un hombre que durante el nacimiento fue declarado muerto en tres ocasiones distintas, nada lo ha sido nunca.

Es por eso que hoy en día sería una simplificación decir que la vida de Menchaca ha sido perfecta desde que comenzó a techar.

En una industria plagada de contratistas malévolos, Menchaca dice que ha habido momentos en los que fue engañado y estafado, pero con demasiada frecuencia ha experimentado inmensas cantidades de satisfacciones, lo que a su vez lo ha mantenido motivado para perseverarse a través de la constante adversidad.

“Siempre he tenido confianza en mí mismo, y Dios me dio el don de la elocuencia”, dice Menchaca, en referencia a lo que lo mantiene regresando a una industria tan feroz como la de las techumbres.

“Hay algo en mi forma de hablar que conmueve a la gente y, en consecuencia, siempre supe que podía tener éxito. Aun así, verlo suceder en el techado es una locura. De ninguna manera podría haber predicho que esta industria sería el vehículo que me permitiría elevar mis finanzas”.

Desde 2017, Menchaca ha vendido techos por más de $3 millones a propietarios de viviendas en todo el país, que incluye estados como Virginia, Florida, Colorado y Carolina del Sur, pero actualmente reside en Minnesota, un estado al que comúnmente se refiere como “Money Making Minnesota” (la Rentable Minnesota) debido a los cuantiosos pagos que las compañías de seguros otorgan allí para el reemplazo de techos.

“No pretendo ser el mejor vendedor de techos, pero sé lo que estoy haciendo en esas puertas. Sé cómo llamar la atención de la gente y extraer ingresos de cualquier código postal del país porque aprendí y aproveché un conjunto de habilidades muy específicas”, dice.

Si bien sería fácil para Menchaca regodearse con sus éxitos, el ex texano está lejos de ser egoísta.

Incluso reconoce su propia mortalidad ocupacional, entendiendo que, debido a la naturaleza volátil de la industria de techado, su situación laboral podría cambiar en cualquier momento.

Y él está bien con eso.

“Ya he ganado. Podría estar fuera de esta industria mañana y ya lo habré logrado”, reconoce Menchaca.

En cuanto al futuro, es probable que Menchaca toque puertas en los próximos años, pero ya está planeando con anticipación su eventual salida de una industria que ha cambiado la trayectoria de su vida.  

“No intentaré tocar puertas por el resto de mi vida. El objetivo es en realidad salir de las puertas”, dice.

Estos últimos dos años, a través de las redes sociales y varias colaboraciones con Roofing Insights, un popular canal de YouTube que cubre la industria del techado, la marca de Menchaca se ha disparado.

Las empresas de techado de todo el país incluso han llevado a Menchaca a sus oficinas centrales para consultar y capacitar a sus representantes de ventas.

Estas consultas suelen ser extremadamente rentables y, si bien Menchaca está agradecido por las lucrativas oportunidades que se le presentan, lo que más lo emociona es poder impactar positivamente en las empresas de techado y cambiar el aspecto de la industria.  

“A la gente le gusto porque soy crudo y lo expongo, y creo que el techado necesita más de eso porque en nuestra industria hay mucho chisporroteo y nada de bistec”, dice.

En última instancia, ya sea que esté en techado u otra vocación, el cambio no es fácil, pero como lo ha demostrado claramente Menchaca, es posible siempre que uno opere con una mentalidad a largo plazo.  

“Tienes que encontrar algo fuera de ti mismo que anheles, algo que te dé un propósito más allá de la monotonía de tu vida cotidiana porque eso es lo que puedes recordar cuando las cosas se ponen difíciles”, dice.

Y sí, llegarán esos días sin esperanza, por lo que Menchaca insiste en que es crucial comprender que hay formas de defenderse de la oscuridad que lo invade todo.

“Cuando estés deprimido, ve a ayudar a alguien más. Ya sea cortando el césped, desmalezando un jardín o cargando la compra, ayuda a otras personas. Esto alejará tu mente de los pensamientos negativos que flotan dentro de tu cabeza”, aconseja Menchaca.

“Y asume toda la responsabilidad por todo lo que suceda en tu vida. No puedes cambiar el pasado, pero puedes adueñarte de lo que sucedió, y eso te permitirá dejar de pensar que eres una víctima que no tiene control sobre la dirección de tu vida”. QS

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